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Métal 7 : rester leader grâce à la transformation numérique

Études de cas - 2021/10/16
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Résumé de la problématique

Fondée en 1974, Métal 7 se spécialise dans la conception et la fabrication d'équipements de haute performance pour l'industrie minière et les alumineries. L’entreprise basée à Sept-Îles, sur la Côte-Nord, emploie actuellement 150 personnes dans ses installations de Sept-Îles et de Québec, et exporte ses produits dans près d’une quinzaine de pays sur tous les continents. 

Métal 7 s’est donné comme mission de développer des solutions innovantes afin d'optimiser l'efficacité et de réduire l'empreinte environnementale de l'industrie primaire. Dans un contexte de rareté de main-d’œuvre et de forte concurrence, elle a entrepris une transformation numérique afin de poursuivre sa croissance.


Apprentissages clés

1.Mener un audit numérique permet d’avancer dans la bonne direction

Bien que Métal 7 avait déjà amorcé son virage vers l’usine 4.0, elle a trouvé utile de procéder à un audit numérique en 2018. Cet exercice, qu’elle a mené avec l’aide de l’Institut technologique de maintenance industrielle, affilié au Cégep de Sept-Îles, lui a permis de prendre une photo d’où elle en était rendue dans l’intégration des technologies et ce qu’il lui fallait faire pour atteindre un niveau de maturité supérieure. Il en a résulté que si elle progressait bien dans l’intégration et la connectivité des machines, il lui fallait aussi revoir l’ensemble de ses processus d’affaires avec l’implantation d’outils numériques.

2.Expliquer le plan de match aux équipes favorise l’adhésion

Au début de la transformation numérique, les dirigeants de Métal 7 ont joué cartes sur table avec les employés. Ils ont expliqué pourquoi il était devenu essentiel d’automatiser certaines tâches et d’améliorer les façons de faire afin de conserver un pas d’avance sur la concurrence. Ils ont clairement défini les objectifs et précisé comment il fallait procéder pour les atteindre. Cela a permis de mobiliser les équipes. 

3.Une transformation numérique exige de la persévérance

Métal 7 a mis en place un processus de développement de produits rigoureux. Cela n’empêche pas que certains projets ne donnent pas les résultats escomptés. Quand cela arrive, c’est en équipe que se fait la recherche de solutions pour résoudre les problèmes qui se présentent sur la route. Les dirigeants de l’entreprise ont aussi appris qu’il faut parfois avoir le courage de mettre fin à un projet quand le potentiel de marché est trop faible ou le risque technologique trop grand. C’est la seule façon de mettre les efforts d’innovation à la bonne place.

Le défi

Métal 7 œuvre dans un marché international. Ses concurrents ont de plus en plus de moyens technologiques et ont accès à une main-d’œuvre disponible et à coût moindre. Certains jouissent en plus d’une proximité géographique avec des clients de la PME québécoise. Pour accroître ses parts de marché et continuer de se différencier par son offre de produits, Métal 7 a entrepris une transformation numérique dans l’ensemble de ses installations. « Ce qu’on vise, c’est d’être le premier et non pas un suiveur », affirme Steve Beaudin, directeur corporatif innovation.


La solution

Ces dernières années, l’entreprise a automatisé une partie de sa production, ce qui lui a permis de faire des gains de productivité parfois meilleurs que ceux anticipés. En plus, les nouvelles machines permettent un meilleur contrôle de la qualité et une amélioration de la santé et sécurité.


L’application

Parmi les nouveaux équipements mis en place, il y a des bras robotisés de même qu’un chargeur automatisé qui a été fait sur mesure pour Métal 7. La PME a aussi fabriqué elle-même certaines composantes auxiliaires. D’autres projets sont dans les cartons, dont l’automatisation des stations de travail pour faciliter le transport du matériel. Comme elle fabrique des pièces de grande taille, le flux de production n’est pas forcément linéaire, ce qui ajoute au défi. Pour y remédier, elle envisage la possibilité d’intégrer des véhicules autoguidés. L’entreprise souhaite également mettre en place des outils numériques pour la planification et le contrôle de ses étapes d’opération.

Les étapes clés d’une démarche d’innovation

  • Définir les cibles d’innovation.
  • Se doter d’un plan d’action.
  • Identifier les problématiques susceptibles d’entraver la démarche et y remédier.
  • Choisir son portefeuille de projets.
  • Déterminer des livrables réalistes pour chacun.
  • Trouver le financement nécessaire pour réaliser les projets.
  • Développer les projets retenus.

Les conditions de succès

Année après année, Métal 7 investit 5 % de son chiffre d’affaires en recherche et développement. Cela lui permet de développer de nouvelles solutions à haute valeur ajoutée pour ses clients, ce qui l’aide à se démarquer de la concurrence. Grâce à une culture du changement bien établie et à une communication régulière, les équipes sont engagées dans la transformation numérique. Les employés ont vu que les nouvelles machines représentaient un enrichissement des tâches et non des pertes d’emplois. Les nouveaux projets sont donc bien accueillis même que, dans certains cas, ils voudraient qu’ils surviennent plus vite encore.  

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