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Productivité Innovation

Un virage technologique gagnant pour Produits Gilbert

Études de cas - 2021/04/01
Productivité Innovation

Résumé

Produits Gilbert sont des leaders dans la conception d’équipements forestiers : des surfaceuses et des têtes d’abattage aux raboteuses à grande vitesse et aux flèches télescopiques, etc. Bien établie à l’international, l’entreprise de Roberval se démarque par la qualité de ses équipements et la diversité de ses produits. Comme leurs produits sont particuliers à chaque client, Produits Gilbert ont opté pour un modèle de fabrication à l’unité ou en petits lots. Ils ont, en outre, eu recours à la robotisation pour augmenter leur capacité de production et réduire les délais de livraison, une stratégie leur permettant du coup de faire face à la rareté de main-d’œuvre.

Apprentissages clés

1. Les employés sont au cœur de la transformation numérique de l’entreprise
Produits Gilbert ont, au cours des dernières années, mené plusieurs projets d’innovation technologique. Les dirigeants ont vite compris l’importance de partager avec les 115 employés de l’entreprise la vision à long terme de ce virage : ils s’assurent donc de leur adhésion et de leur mobilisation à chaque étape du projet. Ils impliquent également les personnes clés dans les différents projets. Les soudeurs ont ainsi été consultés lors de l’acquisition d’un robot soudeur. Sachant que cet outil les aide dans leur travail, les soudeurs se le sont rapidement approprié.

2. L’innovation, ça s’organise!
Chez Produits Gilbert, les projets d’innovation se font en continu. Ces projets viennent résoudre un problème ayant, bien souvent, été identifié par les employés de l’usine. L’entreprise a, en outre, mis en place un comité composé de trois personnes pour mieux structurer sa démarche.

3. Développer une expertise à l’interne accélère l’innovation
Avoir à l’interne un champion en programmation ou en robotique a permis à Produits Gilbert de moins dépendre des consultants pour faire avancer leurs projets. Ce sont des expertises qui permettent d’optimiser l’utilisation des outils technologiques!

Le défi
Les équipements que fabriquent Produits Gilbert nécessitent des assemblages complexes de plusieurs pièces. La circulation de ces pièces aux différentes étapes de la chaîne de montage n’était pas optimale.

Par ailleurs, l’entreprise était touchée, comme bien d’autres manufacturiers, par la rareté de la main-d’œuvre. En pleine croissance, elle devait trouver des solutions pour améliorer sa productivité et livrer plus rapidement ses produits à ses clients internationaux.

La solution
Pour améliorer son flux de production, l’entreprise s’est dotée d’un entrepôt automatisé (ou Flexible manufacturing system). « Il s’agit en fait d’un palettiseur automatisé qui gère la production en continu de deux nouvelles machines à commande numérique, explique Sébastien Gilbert, responsable de l'amélioration continue. C’est à la fois un magasin de 40 palettes d’usinage spécialisé, de 70 palettes de matériel brut, et un magasin d’outils centralisé de 730 outils. Le tout est géré par un bras robotisé circulant sur un rail au-dessus des machines à commande numérique. Ce système permet d’appliquer un principe de production juste à temps extrêmement précis, d’échanger les outils d’une machine à l’autre et d’en maximiser l’utilisation. »

Produits Gilbert ont aussi fait l’acquisition d’un robot soudeur qui leur a permis de faire des gains appréciables de productivité (près de 50 %). Un autre projet qui a fait une différence est le développement d’un logiciel — à l’interne — pour informatiser le suivi de production, étape par étape. Malgré les défis de programmation que cela a représentés, ce logiciel, connecté au système ERP de l’entreprise, a amélioré les méthodes de travail.

L’application
L’innovation fait partie de l’ADN de Produits Gilbert depuis sa fondation en 1986. La transformation numérique de l’entreprise, qui s’est amorcée dès la fin des années 2000, s’inscrit dans une planification stratégique. L’entreprise compte poursuivre le développement de nouveaux produits et l’amélioration de ses méthodes de fabrication. En pleine pandémie, elle a encore innové en utilisant des outils de travail à distance et en se servant de la réalité augmentée. Ainsi, elle a pu assurer la maintenance de ses équipements, aider deux fois plus de clients sans que ses techniciens aient à se déplacer, et même démarrer des projets aux États-Unis, en Allemagne et en Nouvelle-Zélande.

Les étapes clés d’une démarche d’innovation

  • Définir les cibles d’innovation.
  • Se doter d’un plan d’action.
  • Identifier les problématiques susceptibles d’entraver la démarche et y remédier.
  • Choisir son portefeuille de projets.
  • Déterminer des livrables réalistes pour chacun.
  • Trouver le financement nécessaire pour réaliser les projets.
  • Développer les projets retenus.

Les conditions de succès

Une démarche d’innovation ne peut être fructueuse sans une gestion efficace du changement. Produits Gilbert se sont assurés de rallier leurs troupes en partageant leur vision d’entreprise. Se donner le droit à l’erreur, diviser ses différents projets en plusieurs étapes, ce qui facilite l’acceptation, sont d’autres pratiques gagnantes.

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Productivité Innovation

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